21.9.09

Bai Mu Tan - the tea and the flower (Le thé et la fleur)


Pai Mu Tan is a white tea from the Fujian province in China. It’s not a tea for everybody in terms of the taste (sometimes novices are disappointed because the taste is too delicate), and it’s not a common tea due to the fact it is only produced on a few days in the year in spring, and only the bud and the two young leaves below it are plucked. The little hairs on the bud are to protect it from the cold.

Pai Mu Tan is a very important “port entre” for tea lovers wishing to venture into the world of white tea. It is not as expensive as some of the other white teas but it helps to train the palate. (People who have never drunk red wine before should not start out with the best wine from St Emilion!) It is best brewed with good mineral water and at 70°C to 80°C, 4-7 minutes (pending personal preference). The brew is a very pale green or golden color, The taste is delicate, devoid of grassy flavors.



The name Pai Mu Tan means white peony in Chinese. Mu Tan hua (flower) is China’s national flower and often appears in traditional Chinese paintings. Chinese people love the “mu tan” hua not just because it is beautiful, but because it has a special place in Chinese culture. It represents nobleness and honour. The legend goes that one day, the much feared empress Wu Zetian of the Zhou dynasty fell asleep while writing. In her writing she announced, “Tomorrow I am going to visit the garden. You must let all the flowers know, so that they will open for my visit.” All the flowers feared Wu Zetian, so that though it was the winter, they all started to bloom. When the empress woke up the next day and saw her garden full of colorful flowers, she was very happy.

As she looked around, she saw that only one shrub hadn’t flowered. She asked, “what is this flower?” Someone answered, “this is ‘mu tan’ hua.” The empress was beside herself with anger, and she ordered the "mu tan" plant be taken to the bitter cold Luo Yang city in the far north. But when it was planted there, it bloomed immediately. This made the empress even angrier. She ordered all the “mu tan” pants be burned. Yet when the next spring arrived, the “mu tan” came back to life again, and the flowers were even more beautiful than before.

The ‘mu tan’ hua represents high-principle. It does not fear power, and it is resilient in the face of adversity.

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Pai Mu Tan est un thé blanc de la province de Fujian en Chine. Ce thé n’est pas un thé pour les néophytes en termes de gout (parfois les novices sont déçus car son parfum est très délicat et requiert un palais exercé). Ce thé n’est produit que quelques jours par années au printemps et seulement le bourgeon et les deux jeunes feuilles sont cueillis ensemble. Le petit duvet que l’on trouve sur le bourgeon est ici pour protéger le bourgeon du froid.

Le Pai Mu Tan est souvent considéré comme la “porte d’entrée” des amateurs de thé sur le monde des thés blancs. D’un prix plus avantageux que certains grands thés blancs, ce thé permet de rentrer dans le monde des notes florales et délicates du thé blanc. (Tout comme le vin, il faut entraîner ses papilles gustatives avant de pouvoir apprécier un grand cru!). Il est recommandé d’infuser ce thé entre 4 et 7mns avec une eau de 70°C à 80°C afin d’obtenir une liqueur d’un vert très clair ou parfois jaune doré. Le goût est très fin et délicat et révèle des notes plus intenses.

Le nom de Pai Mu Tan signifie “Pivoine Blanche” en Chinois.

Mu Tan hua (la fleur) est la fleur symbolique de l’empire chinois et apparaît très souvent dans les peintures traditionnelles chinoises. Le people chinois adore la pivoine non seulement car elle est splendide mais aussi car elle tient une place importante dans la culture chinoise. Elle représente la noblesse et le sens de l’honneur. La légende raconte qu’un jour, la redoutée impératrice Wu Zeitan de la dynastie Zhou s’est endormie en écrivant. Dans son journal, elle annonçait “ Demain, je vais visiter le jardin. Vous devez avertir toutes les fleurs qu’elles doivent toutes être splendides, ouvertes et fleuries pour ma visite”.

Toutes les fleurs de la province craignaient l’impératrice Wu Zeitan, et malgré le fait que ce soit en hiver, elles commencèrent toutes leur floraison. Lorsque l’impératrice se réveilla le lendemain, elle pu voir un jardin magnifique et coloré, avec toutes ces fleurs ouvertes et en pleine floraison, Et ainsi, l’impératrice fût extrêmement heureuse.

Mais, alors qu’elle admirait le jardin en ce promenant, elle aperçut un petit arbuste qui n’avait pas fleuri. Elle demanda alors quel était le nom de cette fleur. On lui répondit “Mu Tan”. L’impératrice, folle de rage, donna l’ordre d’arracher cet arbuste et de l’emmener pousser dans les régions froides du nord, vers la ville de Luo Yang.

Ceci fût aussitôt fait, mais lorsque le “Mu Tan” arriva dans cette région, il commença à fleurir de façon extraordinaire. Ce qui agaça l’impératrice encore plus. Elle ordonna alors que les arbustes de Mu Tan soient brûlés, Mais ceci ne servit à rien car au printemps suivant, la pivoine blanche recommça à fleurir, et encore plus magnifique que l’année précédente.

Le Pai Mu Tan (Pivoine blanche) représente donc le courage et l’intégrité ainsi que la force de résistance face à l’ennemi.

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DE translations "to come".