18.4.13

La Saga Japon...part II



Japon, le pays où le printemps est roi

 

De fin mars à fin avril tout le monde au Japon surveille l'éclosion des premières fleurs de cerisier et pruniers, dites « Sakura », car elles sont annonciatrices de l'arrivée du printemps. Cette saison marque au japon le temps de la renaissance et de la célébration de la nature et des hommes. Ainsi, tous les soirs, les Japonais suivent avec attention les prévisions des premières fleurs, juste après le bulletin météorologique du journal télévisé ! Ce sont généralement les arbres de l'île d'Okinawa qui ouvrent le bal de cette exubérante floraison et les derniers à fleurir sont ceux d'Hokkaïdô, au nord de l'archipel.

 

Il existe même un mot, hanami pour designer cette coutume de « contempler les fleurs », autrement dit de se rassembler sous les cerisiers en fleurs pour apprécier leur beauté et faire la fête entre amis. La pratique du hanami remonte à plusieurs siècles. Elle vient de Chine où c'était un passe-temps réservé à l'aristocratie. Au Japon aussi, la coutume était à l’origine l’apanage de la cour impériale, mais elle s'est rapidement démocratisée à partir de la période Edo. Elle consistait à prendre un repas et à boire du saké sous les branches des cerisiers en fleur. C'était une des rares occasions pour les gens du peuple de se rassembler et de parler librement sans suivre les règles rigides imposées par les shoguns.

 

Aujourd'hui, on chante, on danse et on boit beaucoup de bière et de saké sous les cerisiers... Parfois trop ! Pour un hanami inoubliable et sans modération, mieux vaut troquer l’alcool contre une cérémonie du thé à la japonaise…


 
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Japan, das Land wo der Frühling König ist

 

Von Ende März bis Ende April, beobachtet jeder in Japan das Aufblühen der ersten Kirsch- und Pflaumenbäume, „Sakura“ genannt, weil sie den Frühling ankündigen. In Japan ist diese Saison Zeit der Wiedergeburt, und das Fest der Natur und der Menschen. Jeden Abend kann man nach den Fernsehnachrichten und der Wettervorhersage die Öffnung der ersten Blüten mitverfolgen. Normalerweise wird dieser unglaubliche Blütenball auf der Insel Okinawa eröffnet, und letzten sind die Bäume in Hokkaïdô, im Norden des Archipels.

 

Es gibt sogar ein Wort, „hanami“, um diese Gewohnheit des „Blüten Bestaunen“ zu beschreiben. Mann versammelt sich unter den blühenden Bäumen um sie zu beobachten und unter Freunden zu feiern. Hanami gibt es seit mehreren Jahrhunderten. Diese Tradition kommt aus China, es ein Zeitvertreib der für die Aristokratie reserviert war. In Japan war es anfangs auch ein Hobby der Imperialfamilie, welches sich aber schnell popularisierte. Man nahm damals eine Mahlzeit zu sich, und trank Saké unter den blühenden ästen der Kirschbäume. Es war eine der selten Gelengenheiten für das Volk um sich zusammen zu setzen und sich frei auszutauschen ohne die strengen Regeln der Shoguns zu respektieren.

 

Heute singt und tanzt man, man trinkt viel Bier und Sake unter den Krischen… manchmal zu viel! Für einen unvergesslichen Hanami, tauscht man lieber Alkohol gegen die traditionelle japanische Teezeremonie.

 


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Japan, the country where spring is king

 

From the end of March to the end of April, everyone in Japan follows closely the blooming of the first cherry trees and plum trees, called “sakura”, because they are announcing the beginning of spring. In Japan, this season means rebirth, and celebration of nature and humans. So, every night after the TV news and the weather forecast, everyone can follow the blooming of the first trees. Usually, the cherry blossom starts on the Island of Okinawa, and the last ones are in Hokkaïdô, north of the archipelago.

 

Even a word exists, hanami, to describe the tradition of “watching the blossoms”, in other words: to get together under the trees to enjoy their beauty and party with friends. The tradition of hanami started several centuries ago. It comes from China, where it was a royal tradition. In Japan, it originally also was a hobby of the imperial family, but it soon became popular. It consisted in taking a meal and drink sake under the blooming trees. It was one of the rare occasions to get together, talk freely without having to follow the strict rules of the shoguns.

 

Today, we sing and dance, we drink a lot of sake and beer under the cherry blossoms… sometimes too much! For an unforgettable hanami, you’d rather swap the alcohol against traditional Japanese tea tradition…