23.5.13

***Sakura***




 

Sakura, la fleur mythique

 
Sakura, la fleur de cerisier symbole de beauté éphémère, est sans conteste la plus appréciée des Japonais. Son nom est dérivé de « sakuya », d’après la princesse Kono-hana-sakuya-Hime (en japonnais : « arbre-fleurs-floraison-princesse »), dont la beauté n’illumina le monde que le temps d’une vie de fleur de cerisier…

C’est au XVIIIe siècle, sous l’impulsion de l’Empereur Tokugawa Yoshimune, qu’on s’est mis à planter des cerisiers partout au Japon. Avant cela, ce n’était pas l’arbre le plus répandu du pays, loin de là. À l’inverse des Européens,  en Asie, on a toujours privilégié cet arbre sous sa forme ornementale, donc « stérile ».

Si les cerisiers ne donnent aucun fruit, cela ne veut pas dire qu’on ne peut rien en faire en cuisine. La sakura est utilisée en confiserie, pour confectionner des bonbons, en forme de fleurs et, au printemps les boulangers s’en servent pour parfumer la pâte de haricots rouges qui vient fourrer nombre de petits pains et autres mochi  (pâte de riz cuit à la vapeur et pilonné)

L’arôme naturel est obtenu en conservant les fleurs, leurs tiges et leurs feuilles dans le sel. La procédé est le suivant : il faut d’abord rincer les fleurs et feuilles avec d’infinies précautions, les saler, les faire dégorger, les vinaigrer, puis les laisser reposer durant trois jours sur du bambou tressé, avant de les saler à nouveau et de les mettre en pot.

Les tiges et feuilles sont plus aromatiques que les fleurs, davantage utilisées dans un but esthétique. On peut aussi s’en servir en infusion dans un thé vert, où elles pourront se déployer dans l’eau en diffusant un arôme subtil.
 
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Sakura, die legendäre Blume


Sakura, die Kirschenblüte, Symbol der Vergänglichen Schönheit, ist ohne Zweifel die beliebteste der Japaner. Ihr Name ist eine Ableitung von „Sakuya“, von der Prinzessin Kono-hana-sakuya-hime (auf Japanisch: Baum-Blume-Blüte-Prinzession), deren Schönheit die Welt nur für die kurze Blütezeit der Kirschenblüte verschönerte…

Im XVIII. JH, unter dem Antrieb der Kaisers Tokugawa Yoshimune, wurde überall in Japan Kirschenbäume gepflanzt. Davor, war dieser Baum noch lange nicht der meistverbreiteste des Landes. Im Gegensatz zu Europa, hat man in Asien immer die dekorative Seite des Baume privilegiert: die „sterile“ Form.

Obwohl die Kirschenbäume keine Früchte geben, heisst es nicht, dass man in der Küche daraus nichts machen kann. Sakura wird für Konditorei und Feingebäck benutzt, für Süssigkeiten, und im Frühling benutzen Bäcker die Blüten um die rote Bohnenpaste zu parfümieren, welchen viele Brötchen und andere Mochi füllen.

Man erhält das natürliche Aroma indem die Blüten, die Stängel und die Blätter in Salz eingelegt werden. So funktioniert es: die Blüten und Blätter müssen zunächst extrem vorsichtig mit Wasser abgewaschen werden, dann werden sie gesalzen und und in Essig getränkt, und sie ruhen dann für 3 Tage auf Bambusmatten, bevor sie nochmals gesalzen werden und in Töpfe umgefüllt werden.

Die Stängel und Blätter sind aromatischer als die Blüten, welche öfters zur Dekoration benutzt werden. Man kann diese ebenso zu einem Grüntee geben, was ihm einen subtile Geschmack gibt.

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Sakura, the mythic flower


Sakura, the cherry blossom, symbol of the ephermal beauty, is without a doubt the most loved by Japanese. Its name comes from “Sakuya”, from the princess Kono-hana-sakzya-hime (meaning: tree-flower-blossom-princess), who’s beauty lighted up the world for the time of a cherry blossom.

It is during the XVIII Century, under the impulse of Emperor Tokugawa Yoshimune, that cherry trees were planted all over Japan. Before that time, cherry trees weren’t very common in Japan. Not like in Europe, Asians prefer this tree for its decorative aspect, which means that it is “sterile”.

If the cherry trees don’t make fruits, it does not mean that it can’t be used in the kitchen. Sakura is used for pastry, for candies, and in spring bakers use it to perfume the red bean dough, which fills many bread buns or other mochis.

You get the natural aroma by conserving the flowers, their stalk and their leaves in salt. That’s how you proceed: first of all, you carefully rinse the flowers and the leaves, than you salt them and drench them with vinegar. After 3 days rest on a bamboo matt, they are salted again and conserved in pots.
The stalks and leaves are more aromatic than the flowers, more often used for esthetical purpose. They can be infused with green tea, which gives a subtle taste.
 
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